The Initiative – autonomiser les femmes grâce à l’artisanat

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The Initiative

The initiative est une entreprise sociale qui agit pour l’autonomisation des femmes dans l’état du Maharastra en Inde grâce à des produits artisanaux, esthétiques et pratiques.

 

 

Arushi, une jeune femme extrêmement inspirante et passionnée, est à l’origine de cette entreprise. Après avoir passé plusieurs mois sur le terrain dans des familles en milieu rural, c’est fin 2012 qu’Arushi a finalement réussi à développer l’idée qui allait permettre à ces femmes d’utiliser leurs talents de couture traditionnelle pour améliorer significativement leurs conditions de vie.

Arushi

 

En Inde, dans les contrées rurales, il est coutume que les femmes participent de façon très ponctuelle à l’accroissement du budget familial grâce à la vente d’objets artisanaux religieux lors de fêtes ou festivals. Due à la compétition très forte, ces ventes sont souvent très aléatoires et si recettes il y a, elles se soldent en général par des dépenses immédiates, parfois superflues.

L’entreprise sociale The Initiative est née de ce constat, avec l’objectif d’aider ces femmes à construire un revenu régulier basé sur leur savoir-faire artisanal unique. L’idée est aussi simple que brillante : trouver des produits innovants et uniques vendables toute l’année et qui n’entrent pas en compétition avec les produits industriels bon marché et de basse qualité que l’on brade sur les marchés indiens.

 

C’est ainsi qu’Arushi a eu l’idée d’utiliser le Saree, l’habit traditionnel des femmes indiennes, qui a une grande importance sentimentale. Composé de grandes pièces de soie ou de coton très colorées, aux broderies fines, parfois somptueuses, il est très rare de jeter ou donner les saree usagés et encore moins de récupérer les chutes utilisées lors de leur création. Ils se transmettent de générations en générations et sont en général conservés comme « reliques ». En transformant ces sarees en couvertures ou parures de lit, les femmes de The Initiative leurs donnent un second usage tout en conservant leur valeur très sentimentale et proposent des produits de belle qualité avec les chutes de soie ou de coton.

The initiative propose une large palette de couvertures, parures, housse de coussins et autres produits selon les méthodes traditionnelles de Patchwork ou Godhadis et tous réalisés grâce à ces méthodes.

 

Arushi a réussi à lancer son entreprise grâce à l’accompagnement ciblé de l’incubateur d’entreprise sociale UnLTD India que nous avons également rencontré. Aujourd’hui elle bénéficie du deuxième niveau d’accompagnement qui l’aide à aller développer son business modèle le plus loin possible. Elle pourra par la suite postuler au troisième niveau qui lui permettra alors de changer entièrement d’échelle !
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Quelle évolution à moyen terme ?

Après 2 années complètes d’activité, Arushi étend désormais son réseau de distribution jusqu’alors très local avec des commandes Ad hoc pour l’Inde et l’étranger. C’est ainsi qu’elle vient de finaliser une commande spécifique d’étuis de Yoga en Patchwork pour les Pays-Bas. Etant elle-même User Experience Designer, c’est elle qui crée le produit dans son ensemble, du patron à l’assemblage des couleurs afin qu’il corresponde parfaitement aux préférences des clients.

The Initiative permet à 18 femmes de Bombay et 25 femmes dans le district de Satara de générer un réel gain financier durable.

D’autres femmes sont également en cours de formation afin de venir agrandir encore les bénéficiaires. Pour The Initiative il y a une double possibilité de croissance :

  • L’accroissement de la demande de produits traditionnels de qualité entièrement fait-main dans les pays développés
  • L’élargissement de la gamme de produits. Aujourd’hui plusieurs projets sont en pilote et devrais voir le jour dans l’année.

 

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